Científicos reactivan un virus extinto utilizando ADN

Es una bendición y una maldición para la ciencia médica

Ya no es exagerado sintetizar un organismo básico . Sin embargo, un equipo de investigadores ha llevado ese trabajo un paso más allá. Recientemente reconstituyeron y reanimaron un virus extinto, horsepox, usando el ADN que habían pedido vía correo. El equipo combinó múltiples fragmentos de genes (cada uno con aproximadamente 30.000 pares de bases) y los insertó en células ya infectadas con varicela, llevando el virus inanimado a la vida. Es un trabajo inteligente, especialmente teniendo en cuenta la complejidad relativa de un virus de la viruela en comparación con los esfuerzos anteriores, pero también es una espada de doble filo - que podría a la vez proporcionar un gran avance en la investigación médica y representan una amenaza potencial.

Por extraño que parezca, revivir el virus sería muy útil. La compañía farmacéutica Tonix financió el trabajo con la esperanza de utilizar la viruela relativamente benigna como un método de transporte para una vacuna contra la viruela más eficaz. También permitiría a los científicos utilizar otros virus para combatir enfermedades, como la introducción de sistemas de lucha contra el cáncer utilizando el virus vaccinia. Si pudiera generar los virus necesarios a petición, sería mucho más fácil prevenir o vencer enfermedades que de otra manera podrían tener rienda suelta.

La amenaza, como podras adivinar, viene de la facilidad de sintetizar un virus. La cepa de horsepox en cuestión no es una amenaza para los seres humanos o incluso los caballos, pero sólo puede tomar el derecho de conocimientos genéticos, varios meses de trabajo y un presupuesto de compras relativamente modesto (este grupo gastado $ 100.000). Una nación hostil o un grupo extremista podría, teóricamente, inventar un virus y desencadenar un brote en un país rival. No es muy probable - que necesitan tener acceso tanto al ADN y los científicos corruptos, y tendría que correr el riesgo de que accidentalmente infectar a su propia gente.

No es imposible, sin embargo, y es ese riesgo el que podría impedir más trabajo. Nature y Science se han negado a publicar el trabajo de investigación porque están preocupados por el potencial de "doble uso" de los resultados. No quieren ayudar a crear una bioweapon , después de todo. Los investigadores dicen que su papel evita deliberadamente proporcionar tanta información que los recién llegados podrían crear sus propios virus, sin embargo, y hay preocupaciones de que negar el papel podría ser sofocante progreso crucial. Para bien o para mal, este descubrimiento puede terminar sentado en el limbo durante mucho tiempo.