Cassini tomará cinco vueltas de la victoria antes de sumergirse en Saturno y destruirse

Cassini tomará cinco vueltas de la victoria antes de sumergirse en Saturno y destruirse

Es casi la hora de decir adiós a Cassini.

En los últimos meses, Cassini tomó las imágenes más cercanas de los anillos de Saturno que hemos visto con lo era bastante fácil olvidar que la sonda estaba llegando a su fin. En realidad se zambulló dentro y fuera de los anillos para prepararse para su muerte poética , y ahora está en sus últimas órbitas alrededor del planeta. El 14 de agosto, a las 12:22 am del este (EE.UU), Cassini comenzará sus últimos cinco pases sobre Saturno, yendo tan cerca como 1.010 a 1.060 millas sobre las nubes del planeta para observar sus auroras y características más finas no visibles de una altitud más alta.

Mientras que todavía está lejos de la superficie del planeta, la NASA espera que la atmósfera allí sea lo suficientemente densa como para requerir el uso de los propulsores mini-cohetes de la sonda. El equipo de tierra de Cassini cree que puede durar los cinco pases, ya que tienen experiencia navegando en ese tipo de atmósfera desde los estrechos vuelos de la sonda de Titán. En el caso de que la atmósfera resulte más densa de lo que esperan, sin embargo, elevarán la altura de la sonda un poco para que sea segura.

Durante su paso final el 11 de septiembre, la sonda se acercará a Titán para que la gravedad de la Luna disminuya su órbita, doblando su camino y marcando el comienzo de sus últimos días. A pesar de todo lo que Cassini ha hecho para enriquecer nuestro conocimiento del segundo planeta más grande de nuestro sistema solar, se está agotando el combustible usado para ajustar su curso. El hecho de enviarlo a Saturno el 15 de septiembre, mientras todos sus instrumentos funcionan, es mejor que dejarlo en las inmediaciones para complicar potencialmente futuras misiones. Eso significa que podemos esperar más imágenes y datos de la sonda en el futuro - incluso después de que se rompa como un meteorito en la superficie del planeta.