Los polímeros auto-reparadores hacen más duros a los robots blandos

Sólo es necesario aplicar calor para activar sus propiedades de auto-curación.

Equipos robóticos alrededor del mundo están trabajando en robots suaves, porque algunas situaciones requieren un toque más suave que lo que una máquina rígida puede dar. Pueden aplastar en lugares apretados para las misiones de búsqueda y rescate, por ejemplo, y recoger objetos frágiles sin romper o dañarlos. Por desgracia, también son más propensos a los daños, especialmente si están obligados a venir a través de bordes afilados en sus entornos.

Para resolver este problema, un equipo de investigadores de Vrije Universiteit Brussel en Bélgica ha desarrollado una forma de crear máquinas suaves que pueden sanarse a sí mismas. Todo lo que tiene que hacer es añadir calor.
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Los investigadores demostraron que su método funciona haciendo una pinza, una mano robótica y un músculo artificial con propiedades de auto-curación. En el video de arriba, puedes ver una reparación de mano robótica después de ser apuñalada. Eso es posible gracias al material que el equipo utilizó para fabricar el robot: polímeros gomosos de gelatina con muchas hebras que se reorganizan y se bloquean cuando hay calor.

Esta propiedad auto-sanadora podría conducir al despliegue de robots suaves en fábricas para manejar frutas y otros artículos delicados, así como a su uso para misiones reales de búsqueda y rescate. El modelo actual del equipo todavía requiere que alguien más aplique calor a las heridas de un robot, sin embargo. Para crear máquinas blandas de bajo mantenimiento, los investigadores están encontrando ahora una manera de activar automáticamente su mecanismo de auto-sanación.  Podían ajustar los polímeros para que puedan repararse sin entrada externa o encontrar una manera para que los robots apliquen calor a sus propios componentes dañados.
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