El Sol ha producido un montón de bengalas solares esta semana

Mientras que los huracanes que aparecen en el Atlántico ha capturado la atención de todos, el Sol ha tenido su propia semana activa también. Un total de seis bengalas solares han surgido de la misma mancha solar activa desde el lunes - incluyendo la llamarada más grande que el Sol ha producido en su ciclo actual.

Las manchas solares son regiones frías y oscuras en la superficie del Sol con fuertes campos magnéticos. Estos fenómenos solares aparecen en el Sol de vez en cuando, a veces con relativa frecuencia. De hecho, el Sol tiene un ciclo de manchas solares de aproximadamente 11 años - el resultado de su cambiante campo magnético. El material magnético dentro del Sol siempre se mueve y sube a la superficie, y eventualmente hace que los polos norte y sur del Sol giren. Debido a esto, el Sol alterna entre dos períodos: el máximo solar - cuando las manchas solares son mucho más frecuentes en la superficie del Sol - y el mínimo solar - cuando la superficie del Sol está relativamente libre de manchas solares.

En este momento el Sol está en realidad en el downswing, dirigiéndose hacia el mínimo solar. Pero la NASA dice que las manchas solares todavía pueden formarse en el Sol, y pueden conducir a poderosas erupciones de llamaradas solares. Estas llamaradas no representan ninguna amenaza significativa para la Tierra, pero pueden meterse con nuestros sistemas de energía. Las llamaradas se asocian con algo llamado las eyecciones de la masa coronal, cuando el plasma de alta energía es enviado hacia fuera en espacio. Cuando esto llega a la Tierra, el plasma interactúa con el campo magnético y las partículas que rodean nuestro planeta, causando tormentas geomagnéticas que pueden impactar satélites e incluso electrónica en el suelo.

La llamarada más grande a estallar de esta mancha solar activa ocurrió el 6 de septiembre, y aparentemente el apagón de la radio que causó ha pasado ya. Echa un vistazo a las bengalas de abajo, gracias a las observaciones de la NASA del Solar Dynamics Observatory - un satélite que ha estado monitoreando el Sol desde 2010.

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