Los murciélagos se estrellan en los edificios porque las superficies lisas engañan su ecolocalización

Es como un espejo

Los científicos han descubierto por qué los murciélagos chocan contra los edificios: superficies lisas y verticales como los cristales de las ventanas alteran sus sistemas de navegación, básicamente evitando que "vean" esos obstáculos.

Los hallazgos, publicados esta semana en la revista Science , ayudan a explicar por qué los murciélagos heridos o muertos se encuentran a menudo cerca de edificios. El estudio también muestra otra forma de que los seres humanos están alterando el medio ambiente de una manera que perjudica a la vida silvestre.

Los murciélagos, los únicos mamíferos voladores, utilizan la ecolocalización para moverse. Emiten sonidos de alta frecuencia y escuchan ecos para determinar dónde están los objetos. Un estudio anterior, publicado por dos de los mismos autores, demostró que los murciélagos confunden placas de metal o plástico lisas colocadas en el suelo como estanques, chocando contra ellas mientras intentaban beber. Así que los investigadores querían ver si lo mismo ocurre con las superficies verticales y lisas. Después de todo, hay un montón de observaciones de murciélagos aplastando en ventanas de cristal.

Para este experimento se utilizaron murciélagos de orejas de ratón, una especie que se encuentra en toda Europa, a través de un túnel rectangular en la oscuridad. En una esquina, los investigadores colocaron una placa de metal vertical en la pared y una horizontal en el suelo. Encontraron que de los 21 murciélagos, 19 chocaron en la placa vertical por lo menos una vez, pero ninguno chocó con la placa horizontal u otras partes de las paredes. "Después de los experimentos, todos los murciélagos fueron cuidadosamente examinados y no se encontraron lesiones", dice el estudio. Los investigadores colocaron entonces placas verticales de plástico fuera de las cuevas, y vieron que otras dos especies de murciélagos -los murciélagos de Schreiber y los pipistrelles de soprano, según The New York Times-también volaron hacia ellos.

La razón de los choques es que cuando un murciélago está volando hacia una superficie lisa y vertical formando un ángulo, la superficie refleja los sonidos de alta frecuencia del bate lejos del bate, no hacia él. (Es como un espejo). Así que cuando el murciélago no escucha los ecos que regresan, piensa que no hay superficie, engañando su sistema de ecolocalización pensando que está volando en un espacio abierto.

El estudio ayuda a explicar por qué los edificios y ventanas pueden ser letales para los murciélagos, lo que sugiere que sería prudente evitar tales superficies lisas cerca de puntos cruciales, como rutas migratorias o lugares donde los murciélagos se alimentan. Una infección llamada síndrome de nariz blanca ya está limpiando muchos murciélagos , así que cualquier cosa que podamos hacer para evitar más muertes de murciélagos es importante.

A pesar de que los murciélagos tienen una mala famo como transportadores de enfermedades, ellos polinizan las plantas, semillas distribuidas , y comen una gran cantidad de insectos, incluyendo plagas como la polilla del gusano del maíz , que ataca a la batata, espinaca, calabaza y sandía.

En el futuro, los investigadores quieren explorar cómo los murciélagos usan tanto la ecolocalización como la visión para navegar por superficies lisas y verticales, dice el Times . Las investigaciones han demostrado que los murciélagos dependen de una variedad de sentidos para adaptarse al entorno cambiante: un estudio realizado el año pasado, por ejemplo, encontró que los murciélagos usan audición y ecolocalización al cazar en entornos ruidosos . Así que quizás hay algo más que la ecolocalización en juego cuando los murciélagos vuelan alrededor de los edificios. Porque contrariamente al mito popular que hay, los murciélagos no son ciegos .