MIT descubrió una mejor manera para que los drones usen tecnología RFID

MIT descubrió una mejor manera para que los drones usen tecnología RFID

RFID o identificación por radiofrecuencia (del inglés Radio Frequency Identification) es un sistema de almacenamiento y recuperación de datos remoto que usa dispositivos denominados etiquetas, tarjetas o transpondedores RFID. El propósito fundamental de la tecnología RFID es transmitir la identidad de un objeto (similar a un número de serie único) mediante ondas de radio.

Un equipo de investigación del MIT ha creado una nueva y inteligente forma en que los drones utilizan la tecnología RFID en los almacenes para fines de mantenimiento de productos. Permite a las compañías utilizar aviones teledirigidos mucho más pequeños y seguros para encontrar cosas en edificios gigantescos de lo que era posible antes.

Cuando las etiquetas RFID comenzaron a sustituir los códigos de barras en los almacenes, se suponía que ayudarían a automatizar y mejorar la precisión de la gestión de inventario. Las pequeñas etiquetas, que se activan brevemente por la frecuencia de radio de un lector, se han adoptado y se utilizan en todas partes de microchips de mascotas a chips opcionales implantables para los empleados de la empresa .

Para entender por qué es útil el drone hack del MIT,se necesita saber un poco acerca de cómo funciona RFID y se usa comúnmente. A diferencia de los códigos de barras, las etiquetas RFID no necesitan que se lea la línea de visión y la información contenida en una etiqueta puede ser más extensa y más fácilmente alterada. También pueden ser bastante baratos, aunque las etiquetas de gama baja tienen un rango de exploración más pequeño. A pesar de los beneficios de RFID, tiene limitaciones: no hay un estándar RFID establecido para el seguimiento de mercancías y la "colisión de etiquetas" puede impedir que los lectores capten señales de múltiples etiquetas al mismo tiempo. La forma en que se escanean las etiquetas RFID también presenta problemas difíciles en grandes almacenes. Los lectores fijos de RFID y las antenas de lector sólo pueden escanear etiquetas que pasan a través de umbrales establecidos, y los lectores manuales requieren que las personas en el piso salgan y expliquen los elementos manualmente.

Varias compañías han abordado los problemas de la tecnología con los drones de lectura RFID. Los drones, que están equipados con lectores RFID, pueden tomar el lugar de la toma de inventario humanos, y completar el trabajo con menos molestias y tiempo. Las cajas altas que una persona necesitaría una escalera o ascensor para acceder pueden ser fácilmente alcanzadas por un drone, los drones pueden ser programados para navegar de manera independiente en los espacios, y son mejores en la ejecución de tareas repetitivas a gran escala -como hacer inventario- que los seres humanos.

Mientras que los actuales drones RFID en el mercado resuelven técnicamente muchos de los problemas inelegantes con RFID, requieren que los lectores voluminosos se unan al cuerpo del drone. Esto significa que tienen que ser lo suficientemente grandes para soportar el tamaño y el peso del hardware adicional, haciéndolos potencialmente peligrosos si se estrellan contra un ser humano, y relegándolos a espacios amplios. Un gran drone RFID también podría no ser capaz de navegar para ver inventario apilado detrás de otro inventario si se utilizan etiquetas más débiles.

La nueva solución del MIT, llamada Rfly, permite a un drone leer etiquetas RFID sin atarle un lector gigante. En cambio, el drone está equipado con un pequeño relé, que actúa como un repetidor Wi-Fi. El drone recibe la señal enviada desde un lector RFID remoto y luego lo reenvía para leer las etiquetas cercanas. Dado que los relés son pequeños, esto significa que se pueden usar drones más compactos con piezas de plástico, que pueden encajar en espacios más estrechos y no suponen un peligro de lesiones.

Los aviones teledirigidos Rfly-compensados ​​compensan para no tener un lector RFID físico tomando varias lecturas de cada etiqueta mientras que vuelan cerca. Pero, eso no es suficiente para determinar la ubicación exacta de la etiqueta. El movimiento constante del drone crea un retardo de señal, por lo que el lector no puede determinar con precisión la ubicación del drone en relación con la etiqueta de su exploración. El MIT resolvió que al colocar el zángano con su propia etiqueta RFID, que es aproximadamente del tamaño de un grano de arroz. El zumbido alterna entre la retransmisión de la señal del lector y el silbido de retorno de la información de su propia etiqueta RFID. Esto permite al sistema triangular la posición del zángano, y luego localizar la etiqueta que se está escaneando a unas pocas pulgadas.

El sistema Rfly de MIT es esencialmente un hack inteligente para una tecnología existente. No sólo elimina la necesidad de lectores de RFID adicionales, sino que es una solución mucho más ligera, permite que los minúsculos drones hagan el mismo trabajo que los más grandes. El equipo de investigación está actualmente probando el sistema con un minorista en Massachusetts. A partir de ahora, los aviones teledirigidos Rfly necesitan seres humanos para operarlos, pero eventualmente podrían ser autónomos, liberando a los humanos para que hagan un trabajo más importante mientras asumen nuestras tareas repetitivas.
[right-side]