Investigadores crean combustible de Hidrógeno utilizando fotosíntesis artificial

Investigadores crean combustible de Hidrógeno utilizando fotosíntesis artificial

Podrían convertirse en una fuente de energía limpia en el futuro

Los científicos de todo el mundo han estado tratando de recrear la fotosíntesis en el laboratorio con la esperanza de ser capaz de imitar el proceso para crear combustible . Ahora, un equipo de investigadores del Departamento de Energía (DOE por sus siglas en Inglés) del Laboratorio Nacional de Brookhaven y Virginia Tech han descubierto el secreto de un sistema molecular creada por el hombre o una "supramolécula" que puede hacer bien el trabajo. Su investigador principal, ha creado originalmente dos supramoléculas hace unos años. Ambas pueden realizar los procesos necesarios para la fotosíntesis: absorber la luz, la separación y el transporte de carga eléctrica y catalizar las reacciones necesarias para producir hidrógeno que las plantas utilizan para convertir dióxido de carbono en glucosa. Sin embargo, uno era más eficaz que el otro, por lo que el equipo realizó experimentos para averiguar por qué.

Ambas supramoléculas se componen de varios iones metálicos captador de luz de rutenio (Ru) conectados a un solo centro catalítico hecho de rodio (Rh) en iones metálicos. Una molecula de Ru produce 280 moléculas de hidrógeno con ayuda de un catalizador durante 10 horas, sin embargo, mientras que una con tres iones Ru sólo produce 40 moléculas durante cuatro horas antes de dejar de funcionar. Después de una serie de pruebas, el equipo encontró que la mayor supramolécula es un poco más pobre en electrones, por lo que es más receptivo a recibir electrones necesarios para la fotosíntesis.

Al averiguar el secreto, los investigadores han abierto la posibilidad de diseñar sistemas moleculares incluso más eficaces para la fotosíntesis artificial. Llevará tiempo, pero el grupo (y otros equipos de todo el mundo) puede utilizar sus hallazgos para evocar los sistemas que pueden producir grandes cantidades de hidrógeno que se puede utilizar como combustible.
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