Los científicos están tratando de confirmar la existencia de un planeta anillado gigante

Cincuenta veces el tamaño de Júpiter.

Hay una gran eclipse en camino pero este va a pasar en septiembre alrededor de una estrella 1.000 años luz de distancia. Claro, que será mucho más difícil de observar que cuando nuestra Luna pasa por delante del Sol, pero podría darnos pistas sobre un sistema solar distante.

En un documento publicado en arXiv y listo para ser publicado en el Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, los astrofísicos han anunciado que piensan que han encontrado un planeta masivo 50 veces más grande que Júpiter con un gran disco anillado  parecido a Saturno que rodea todo el planeta.

Está situado a 1.000 años luz de distancia en el sistema de Orión, orbitando alrededor de una estrella joven y brillante que es un poco más grande, pero la misma temperatura que nuestro Sol. Durante los últimos 15 años, varios telescopios observaron la estrella. En 2008 y 2011, los investigadores notaron los eclipses impares ocurridos cada dos años y medio, durante los cuales la luz de la estrella atenuada entre dos y tres semanas.

La observación de una estrella para atenuar , y midiendo la caída resultante en el brillo cuando un planeta pasa entre la estrella y un telescopio de observación, es una de las maneras principales que los investigadores pueden recoger información sobre los exoplanetas.

“Lo que es interesante es que durante los dos eclipses vemos la luz de la estrella cambia rápidamente, y que sugiere que hay anillos en el objeto que eclipsa, pero estos anillos son muchas veces más grandes que los anillos de Saturno,” astrónomo Matthew Kenworthy dijo en una comunicado .

Este no es el primer objeto anillado que se ha encontrado fuera de nuestro sistema solar, pero que podría ser el primero con un período orbital regular y predecible.

Pero es importante tener en cuenta que este planeta gigante con los anillos no se ha encontrado aún oficialmente. Telescopios de todo el mundo apuntaran la estrella  PDS 110 9-30 en septiembre, cuando se espera que el objeto no brinde nuevas pistas de su aspecto. Los telescopios terrestres tendrán sólo unas pocas horas cada noche para observar la estrella (telescopios espaciales podrían tener una visión más ininterrumpida). Los investigadores esperan que las observaciones de esta primavera mostrará que el oscurecimiento de la estrella es debido al cruce de un exoplaneta gigante y un disco rodeado de polvo y roca donde lunas están empezando a formar.

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