Google recuerda a Har Gobind Khorana el descifrador del el ADN y escribió el diccionario para nuestro lenguaje genético

Google recuerda a Har Gobind Khorana el descifrador del el ADN y escribió el diccionario para nuestro lenguaje genético

El martes, Google Doodle rinde homenaje al pionero bioquímico y Premio Nobel.

Nuestra comprensión de cómo los genes nos dan forma debe mucho al trabajo de Har Gobind Khorana, el bioquímico indio-estadounidense celebrado en el Google Doodle del martes en lo que habría sido el cumpleaños número 96 de Khorana.

Khorana, representado en el garabato por el ilustrador de Bangalore Rohan Dahotre, compartió el Premio Nobel de 1968 en fisiología/medicina con Robert Holley y Marshall Nirenberg "por su interpretación del código genético y su función en la síntesis de proteínas".

Trabajando independientemente unos de otros, los investigadores trazaron un mapa de lo que ahora es el dogma central de la biología: esa información se almacena en ADN, un manual de instrucciones genéticas, y luego se transcribe en ARN, que a su vez se traduce al lenguaje de las proteínas.

La carrera ilustre del científico renombrado mundial floreció de raíces humildes. Inseguro de su propia fecha de nacimiento (supuso que era el 9 de enero), Khorana era el quinto hijo nacido de una familia hindú en 1922 en Raipur, una aldea de 100 personas en la región de Punjab de lo que hoy es Pakistán.

Comenzó su educación en una escuela de la aldea que se reunió bajo un árbol y rápidamente demostró una aptitud para la ciencia, templado con humildad. Recibió una beca para estudiar química en la Universidad de Punjab en Lahore, pero era demasiado tímido para asistir a la entrevista obligatoria de admisiones y consideró especializarse en inglés en su lugar.

El comité de admisiones todavía estaba impresionado lo suficiente con la solicitud de Khorana que lo inscribieron de todos modos. Continuó obteniendo títulos de licenciatura y maestría en química en la Universidad de Punjab, seguido de un doctorado en química orgánica en la Universidad de Liverpool en Inglaterra.

Su amigo Uttam L. RajBhandary, profesor de biología molecular en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, dijo que Khorana se sintió atraído por la resolución de problemas difíciles y críticos. "No fue influenciado por su dificultad o el tiempo necesario para resolverlo, siempre que fuera de importancia fundamental", escribió RajBhandary .

Khorana hizo estancias en instituciones de investigación en Suiza y Canadá antes de aterrizar en el Instituto de Investigación de Enzimas y la Universidad de Wisconsin, Madison. Allí, decodificó cómo las células leen el lenguaje del ARN escrito en estructuras representadas por las letras A, C, U y G. Lo hizo mediante el uso de enzimas para crear secuencias de estas letras. Organizándolos en patrones distintos, él y otros científicos encontraron que el código genético comprendía 64 "palabras" de tres letras, conocidas como codones.

Las palabras codifican las instrucciones para organizar los aminoácidos, las unidades básicas de las proteínas. La secuencia "GGT" codifica el aminoácido glicina, por ejemplo, mientras que el codón "UAA" le dice a la maquinaria celular que deje de agregarse a una proteína naciente.

Conjuntamente, los hallazgos arrojaron algo así como una piedra de Rosetta para la genética, acortando la brecha entre las instrucciones moleculares y la maquinaria que construyen.

Khorana pasó a desarrollar una forma de hacer un gen sintético y luego colocar el gen hecho en el laboratorio en una bacteria viva. El pequeño organismo de ingeniería fue un gran avance, ayudando a lanzar el sector de la biotecnología y abriéndose camino para los científicos que buscan manipular la vida en sus niveles más fundamentales, incluido el trabajo reciente sobre la edición de genomas utilizando el sistema CRISPR/Cas9 .

Khorana estaba trabajando en los campos de la química, la biología y la física años antes de que la investigación interdisciplinaria fuera común. Uno de sus alumnos, Michael Smith , recibió el Premio Nobel de Química en 1993 por su trabajo en la creación de mutaciones artificiales en el ADN.

Khorana se convirtió en ciudadano estadounidense en 1966 y miembro de la facultad en el MIT en 1970, y se jubiló en 2007.

A pesar de sus logros, los amigos de Khorana lo describieron como un hombre modesto que evitaba la publicidad. Sin embargo, mantuvo su curiosidad científica hasta el final. RajBhandary escribió que tres días antes de la muerte de Khorana, "estaba en su cama de hospital y hablamos sobre la glucosa y el cerebro".

Khorana murió el 9 de noviembre de 2011, a la edad de 89 años.[left-side]