La NASA tomará imágenes de las ondas de choque de su silencioso avión supersónico

La NASA tomará imágenes de las ondas de choque de su silencioso avión supersónico

Una vez que construyan el jet, por supuesto.

Cuando la NASA comience a probar su jet supersónico, no solo oirás hablar de él; también verás imágenes geniales de los experimentos. La agencia ha completado recientemente una serie de pruebas de vuelo que demuestran que la técnica de imágenes desarrollada es capaz de capturar las ondas de choque que la aeronave de demostración de vuelo bajo Boom (LBFD) de la NASA hará cuando comience a volar más rápido que la velocidad del sonido.

La Administración Federal de Aviación ha puesto restricciones a los vuelos supersónicos, porque tienden a producir ondas de choque poderosas que la gente en el suelo oye como un estruendo muy fuerte. En 2016, la NASA comenzó a desarrollar un diseño de jet supersónico silencioso con Lockheed Martin bajo el programa Quiet Supersonic Transport (QueSST). La agencia trabajará con un contratista para dar vida a ese diseño como el jet LBFD y espera comenzar a demostrar lo que puede hacer para 2022.

Pero antes de que alguien pueda usar esa tecnología para crear aviones que reduzcan los tiempos actuales de vuelo a la mitad, los científicos tendrán que confirmar que realmente pueden hacer para lo que fue diseñado. Es por eso que la agencia ha estado mejorando el método de "imágenes Schlieren" utilizado para visualizar elementos que son típicamente invisibles, como el flujo de aire y las ondas de choque. La técnica de la NASA se llama Schlieren orientada al fondo utilizando objetos celestes o BOSCO. Utiliza telescopios de gran tamaño y cámaras con filtro alfa de hidrógeno especial para capturar imágenes de ondas de choque cuando un avión vuela con el sol en el fondo.

La técnica produce imágenes como esta:

La foto de arriba fue capturada durante la última ronda de pruebas de la NASA en la que un avión de la Escuela de Pilotos de Prueba de la Fuerza Aérea de Estados Unidos viajó a velocidades supersónicas entre las cámaras y el sol a una altitud de 10,000 pies. Cuando la NASA probó por primera vez la técnica en 2016, el avión voló a una altitud de 40,000 pies y atravesó un área de 300 pies de diámetro. Para las pruebas más recientes, el equipo más pequeño que la NASA usó tenía que ser capaz de capturar imágenes mientras el avión se movía a través de un área de solo 100 pies de diámetro.

¿Por qué? Bueno, porque para poder capturar imágenes claras de las ondas de choque producidas por LBFD, un avión destinado a volar a 60,000 pies sobre el nivel del suelo, la NASA tiene que montar su equipo en un avión cazador que vuela 10,000 pies debajo de él. El cazador solo tiene una pequeña ventana de oportunidad para capturar sus ondas de choque, también. Ahora que la NASA ha demostrado que su técnica funcionará (la imagen anterior no existiría), puede enfocarse en construir LBFD y comenzar a someterlo a algunas pruebas rigurosas.[right-side]