MIT es pionero en una 'bicicleta autónoma' y no es solo para ciclistas perezosos

MIT es pionero en una 'bicicleta autónoma' y no es solo para ciclistas perezosos

¿Puede una bicicleta autónoma marcar el comienzo de una nueva era de vehículos sin conductor?

En un mundo futuro imaginado por los investigadores del MIT, puedes convocar a un triciclo sin conductor con un truco como lo harías con un automóvil Uber o Lyft ahora. La bicicleta liviana de uso compartido llegaría adonde sea que vaya y se vaya, ya que lo lleva a su destino mientras se sienta en su único asiento del pasajero.

O bien, si tiene que entregar un paquete, puede solicitar la misma bicicleta y colocar la mercancía en un área cerrada del vehículo y, sin usted al volante, pedalea hasta el destino del paquete.

La innovación creada por el MIT se denomina PEV (vehículo eléctrico persuasivo) y tiene un motor eléctrico de 250 W y un paquete de batería de 10 Ah. Puede correr a 25 millas por carga con una velocidad máxima de 20 millas por hora. El sitio del MIT declara : "Creemos que el PEV constituirá una nueva e indispensable categoría de vehículos en la nueva constelación de sistemas de movilidad".

El PEV se está probando actualmente en Andorra, un pequeño país escondido entre España y Francia, donde Media Lab del MIT está experimentando con varios proyectos.

Esta última entrada en el espacio de vehículos autónomos ya abarrotado parece prometedor, pero ¿pueden los que están dentro de la empresa imaginar al PEV sosteniendo sus paquetes de manera segura y segura frente a condiciones climáticas peligrosas? Además, ¿puede evitar colisiones peatonales para que sea una alternativa más segura para conducir?

La tendencia hacia los autos sin conductor está aumentando: Waymo, parte de la familia de Google, llevó su experimento de taxis autónomos a Phoenix en 2017 (se espera que el proyecto entre en funcionamiento en algún momento en 2018). Uber y Lyft prestan toda su atención a la tecnología AV, y este último muestra su servicio completamente automatizado esta semana en CES en Las Vegas. Esta semana también nos enteramos de que el gobierno liberal de Ontario también ha propuestomodificar las reglas de su proyecto piloto automatizado de vehículos para permitir las pruebas sin conductor.

"Cualquier tecnología que aleje a las personas de los automóviles es intrigante y vale la pena explorarla", dijo Jimmy O'Dea, analista de vehículos sénior en la organización sin fines de lucro Union of Concerned Scientists. Además, dado que el PEV también puede funcionar como un vehículo de entrega, O'Dea dio la bienvenida a "una bicicleta sin emisiones por encima de cualquier cosa con un tubo de escape".

Pero O'Dea dijo que le gustaría ver algunos cálculos numéricos sobre la economía detrás de la carga de un vehículo de entrega de paquete único como el PEV frente a un camión que transporta docenas de paquetes. Después de todo, como él señala, MIT está agregando una demanda de energía a un modo de transporte -la bicicleta- que no requiere uno.

Steven Shladover, un ingeniero de investigación de la Universidad de California que estudió vehículos autónomos desde 1989, es crítico sobre dónde pueden atravesar los sistemas AV como el PEV. "Solo pueden funcionar bien cuando hace buen tiempo y no pueden manejar cosas como el hielo o la nieve", dijo.

También expresó su duda de que un futuro verdaderamente sin conductor, visto como una entrega puerta a puerta sin ninguna intervención humana, sucedería en esta vida. "Hay demasiados problemas sin resolver que aún deben resolverse", dijo, como software complejo y riesgos en el entorno de un conductor.

Aún así, algunos analistas de mercado pueden ver la confianza del consumidor junto con la exageración de los vehículos sin conductor. Según los datos de la firma de investigación de mercado IHS Markit, más de 33 millones de vehículos autónomos se venderán a nivel mundial en 2040, un impresionante aumento de las 51,000 unidades pronosticadas para el primer año de volumen significativo en 2021.

En una entrevista, el director de investigación de tecnología automotriz de IHS Markit, Egil Juliussen, dijo que el aumento del interés AV se debe a la necesidad de "resolver muchos problemas que afectan a los conductores", a menudo literalmente: en los Estados Unidos más de 37,000 personas mueren en accidentes de tránsito cada año, y 2,35 millones adicionales están lesionados o discapacitados, según la Asociación para Viajes Internacionales Seguros.

Dijo que si un proyecto como PEV puede sacar a los conductores de la carretera, y si los problemas se resuelven para que esta bicicleta multipropósito no se vea involucrada en accidentes, "MIT debería seguir trabajando en ello para ver dónde va. ir."
Lo que podría dañar a la industria audiovisual, o incluso iniciativas específicas como PEV, son "historias de horror de alguien asesinado o gravemente herido en un vehículo autónomo", dijo Juliussen. "Si sucede algo malo, la industria se ralentizará seriamente".

Dejando a un lado la prensa negativa, el acelerado impulso en el espacio AV podría elevar las perspectivas de un vehículo híbrido como el PEV del MIT, que muestra signos prometedores de llevar la autonomía al ciclismo. La cosa es que esta tecnología, como muchas antes y después, tendrá que asegurarse de que pueda funcionar de manera segura en condiciones como el invierno canadiense. De lo contrario, el PEV podría estar muerto.[right-side]