Nadie sabe si las langostas sienten dolor, lo que hace que hervirlas viva sea bastante complicado

A partir de marzo de 2018, se considerará un acto de crueldad animal hervir viva una langosta en Suiza

Las nuevas leyes de Suiza le piden que considere la langosta.

Antes de sumergirlo en agua hirviendo con tus propias manos, es fácil imaginar a las langostas como insectos de grandes garras que no sienten nada porque están cocidos vivos. Y escucha, es posible que sea verdad. La ciencia no ha bajado definitivamente de un lado o del otro. Pero una vez que los hayas escuchado golpeando dentro de la olla tratando de abrirse camino hacia afuera, nunca serás capaz de no escucharlo mientras comes una langosta.

Lo cual es, curiosamente, no decir que no deberías comértelas. Esta no es una campaña contra el consumo de carne deliciosa y delicada de crustáceos. Pero dado que Suiza abandonó recientemente su histórica neutralidad para adoptar una postura sobre la moral de la langosta, pensamos que deberíamos echar un vistazo a lo que dice la evidencia sobre si nuestros brotes de crustáceos pueden sentir dolor o no.

A partir de marzo de 2018, se considerará un acto de crueldad animal hervir viva una langosta en Suiza . Los suizos necesitarán aturdir o matar animales antes de hervirlos, y las langostas no se pueden mantener vivas en hielo. En realidad, no está claro cómo el gobierno suizo piensa que una langosta debería ser asesinada, pero han decidido que suficientes investigaciones sugieren que sienten dolor porque no podemos hervirlos vivos con buena conciencia.

El problema con el dolor es que es fenomenológico, que es un término filosófico sofisticado para algo hecho realidad simplemente por el hecho de que alguien lo experimenta. Si piensas que estás sufriendo, entonces lo estás. Nadie más te dice que no estás sufriendo, porque no pueden saber si eres o no. Si lo sientes, estás en él. El dolor no es más o menos real porque otras personas u organismos pueden no sentir dolor en las mismas circunstancias y no pueden experimentar su dolor por sí mismos.

Esto plantea una especie de dilema para los científicos. Nunca podrán demostrar que las langostas sienten dolor porque no podemos saber cómo es ser una langosta. Muchos mamíferos y otros vertebrados exhiben un comportamiento similar al nuestro, y tienen sistemas nerviosos lo suficientemente cercanos al nuestro, que podemos decir de manera muy definitiva que sienten dolor. Un perro herido gime, lame sus heridas y evita la fuente de su lesión. Una mosca de la fruta no hace ninguna de esas cosas. Tratará de evitar ciertos estímulos, como una aguja filosa o un calor intenso, pero no tiende a sus heridas. No da ninguna señal, que podamos reconocer, de que sea sufrimiento.

Desafortunadamente para los amantes de la langosta, los crustáceos exhiben algunos de esos signos de sentimiento. Los cangrejos que tienen sus garras retiradas parecen alimentar el muñón amputado y se estresan cuando se les aplican descargas eléctricas , y las langostas que obtienen un ácido suave (piense en jugo de limón) pintado en sus antenas los acariciarán después , como si calmaran la herida . Y sabemos que ambos evitarán el agua caliente.

Pero no podemos continuar con la evidencia conductual solo. Los humanos suelen proyectar sus propias emociones en los animales, especialmente si nos sentimos mal por algo que les hemos hecho. Famoso, un experimento en perros descubrió que la expresión que hacían cuando hacían algo mal solo parecía culpa, porque los dueños de los perros proyectan cómo se sentirían en el mismo escenario. Los perros harán esa cara, incluso si no han hecho nada malo, para mostrar sumisión a su dueño, que parece molesto con ellos. ¿Qué pasa si estamos haciendo lo mismo con las langostas?

Después de todo, sus cerebros no son mucho más complejos que los de un insecto. Solo tienen cien mil neuronas y ningún verdadero cerebro centralizado. Tienen un conjunto de ganglios (que es como un cerebro más pequeño y menos organizado formado por muchas menos neuronas) diseminados por todo el cuerpo. En términos de capacidad mental, hay un argumento decente que las langostas y los cangrejos son simplemente grandes errores.

Las moscas, como los crustáceos, evitarán estímulos desagradables, pero solo porque es un instinto para ellos. Se alejan de los objetos punzantes de la misma forma que una oruga construye su crisálida; incluso las conductas complejas pueden tener un pensamiento subyacente.

Excepto, bueno, insectos están claramente solamente evitar las cosas por instinto. Como dijo un experto en avispas al Washington Post, una langosta tiene un montón de reflejos de supervivencia, pero incluso cuando una mantis está comiendo en su abdomen, la langosta comerá si la alimentas. Es difícil comprender a un animal que siente dolor tal como lo conocemos tomando un descanso para cenar en medio de la evisceración.

Algunas de las reacciones de la langosta al agua caliente son reflejos similares. El golpe de cola, por ejemplo, es una reacción a cualquier estímulo repentino, aunque parezca un intento de escape. Y algunos investigadores piensan que es posible que su deseo de evitar las altas temperaturas sea solo un mecanismo de supervivencia para asegurarse de que viven en agua lo suficientemente fría como para prosperar. Pero también sabemos que los crustáceos son más complicados que las langostas. Por un lado, parecen cuidar sus heridas, y su falta de un cerebro centralizado no impide sentir dolor. Los pulpos tienen múltiples cerebros pequeños en sus brazos, pero los investigadores ahora se dan cuenta de que son bastante inteligentes y que ciertamente pueden sentir dolor y sufrimiento.

En otras palabras, es complicado. Claro, podemos decir que una langosta tiene neuronas que pueden sentir algo caliente o afilado, pero eso no significa que realmente sienta estos estímulos. Y del mismo modo, no podemos decir que solo porque tiene un cerebro descentralizado no tiene la capacidad para el dolor. Desafortunadamente, no podemos preguntarle a la langosta cómo se siente.

La falta de cerebro centralizado de un crustáceo puede no evitar que sienta dolor, pero hace que sea casi imposible estar seguro de estar matando a los animales sin dolor. En criaturas más complicadas, como los vertebrados, la forma más humana de matar es cortar la médula espinal. Es básicamente muerte instantánea. A veces las personas que buscan terminar éticamente con un animal en un laboratorio, como una rata o rana, usarán la materia de médula que no tiene receptores del dolor, por lo que ir directamente al tallo cerebral con un instrumento afilado es (relativamente) humano. Pero dado que las langostas tienen ganglios en lugar de un solo cerebro, no hay un solo punto al que pueda apuntar para cortar su sentido del sentimiento. Golpearlos contra una roca puede proporcionar una muerte instantánea, pero es probable que pierdas mucha carne (lo cual es simplemente grosero).

Entonces, ¿qué debe hacer un amante de la langosta de mentalidad ética?

La respuesta parece ser: enfriarse. No tú, la langosta que esperas comer. Poner animales de sangre fría como crustáceos (o insectos) en un congelador o en agua helada los adormece, y no parecen tener receptores de dolor que reaccionan al frío (después de todo, viven en el fondo del océano). Por supuesto, se calentarán cuando los pongas en agua hirviendo, pero la transición parece ser lo suficientemente rápida como para acortar el tiempo que fallan . Si en realidad cambia lo que sienten es aún incierto, dado lo poco que sabemos sobre el dolor de la langosta en primer lugar. Tal vez lo ayude a sentirse mejor al respecto. Pero al menos estás dando a tu cena una mejor oportunidad de una muerte suave.

Por supuesto, incluso si supiéramos con certeza que las langostas sentían dolor, no está claro si prohibiríamos su consumo. Sabemos que las vacas experimentan angustia cuando las matamos; incluso sabemos que sienten emociones suficientemente complejas como para tener amigos bovinos, pero la mayoría de las personas aún comen carne. Es posible que intentemos ignorar su dolor para salvar nuestras propias sensibilidades. Pero dado que la mayoría de las personas son mucho más propensas a matar una langosta en su propia cocina de lo que son, digamos, una gallina, es una cuestión ética que puede afectar incómodamente cerca de casa.[right-side]