SpaceX intentará de nuevo lanzar su misteriosa misión Zuma este fin de semana

SpaceX intentará de nuevo lanzar su misteriosa misión Zuma este fin de semana

El vuelo fue pospuesto en noviembre.

El domingo, SpaceX está listo para lanzar quizás su carga más secreta hasta el momento: un satélite del gobierno clasificado construido por el contratista de defensa Northrop Grumman. El objetivo de la misión, cuyo nombre en clave es Zuma, es esencialmente desconocido. No está claro qué tipo de nave espacial está subiendo ni a qué agencia gubernamental pertenece el lanzamiento. Todo lo que sabemos es que Zuma está programado para entrar en la órbita terrestre inferior en la parte superior de un cohete Falcon 9 que sale de Cabo Cañaveral, Florida.

Sin embargo, el lanzamiento ha tenido algunos problemas para despegar. Originalmente, se suponía que la misión se lanzaría a fines de noviembre, pero se retrasó repetidamente por razones desconocidas. Luego, el 17 de noviembre, SpaceX decidió retirarse de la misión por un tiempo mientras revisaba los datos de una prueba que la compañía hizo para otro cliente. Ahora, parece que la revisión está completa y SpaceX está listo para volver a intentarlo, aunque esta vez la compañía está cambiando los launchpads para la misión. Zuma se lanzará desde la plataforma recientemente renovada de SpaceX en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en lugar de la plataforma cercana de la compañía en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, como se planeó originalmente en noviembre.

La misión Zuma se hizo pública en octubre de 2017, cuando NASASpaceflight.com informó sobre los documentos que SpaceX había presentado a la Comisión Federal de Comunicaciones, solicitando autorización para una misteriosa "Misión 1390." Unos días más tarde, varios medios confirmaron que el vuelo también llamado Zuma, lanzaría una carga útil fabricada por Northrop Grumman. El contratista había sido asignado por el gobierno de los Estados Unidos para encontrar un cohete para el lanzamiento, y Northrop Grumman finalmente eligió el Falcon 9.

"Northrop Grumman se da cuenta de que esta es una responsabilidad monumental y ha tenido mucho cuidado de garantizar el escenario más económico y de menor riesgo para Zuma", dijo Lon Rains, director de comunicaciones de la División de Sistemas Espaciales de Northrop Grumman. Northrop Grumman no ha publicado más información sobre la nave espacial.

No es la primera vez que SpaceX lanza cargas secretas en órbita. Después de recibir la certificación en 2015 para lanzar satélites militares, la compañía ya lanzó dos cargas útiles clasificadas, y está programado para lanzar aún más en los próximos años. Sin embargo, todas las misiones de SpaceX para el ejército tienen clientes conocidos, como la Fuerza Aérea de los EE. UU. O la Oficina Nacional de Reconocimiento. Hasta el momento, ninguna oficina del gobierno ha reclamado la misión Zuma. Y la NRO, que generalmente anuncia los lanzamientos de su nave espacial espía, dijo que Zuma no pertenece a la agencia .

Además de su carga útil súper única, este lanzamiento de SpaceX es por lo demás de rutina. Cuando el Falcon 9 vuela, intentará aterrizar en la Zona de aterrizaje 1 de SpaceX, ubicada en el Cabo. Si ese aterrizaje es exitoso, marcará la octava recuperación de tierra para la compañía, y el aterrizaje 21 SpaceX se ha llevado a cabo hasta la fecha.

Zuma también marca la misión de lanzamiento de SpaceX en 2018, lo que podría ser un año muy ocupado para la compañía. SpaceX planea hacer aún más lanzamientos este año de lo que lo hizo en 2017, que vio un total de 18 misiones, lo máximo que la compañía ha hecho en un solo año. Y una vez que se complete esta misión, el próximo lanzamiento programado de SpaceX es el esperado primer vuelo de Falcon Heavy, una versión mejorada y mejorada del Falcon 9.

El despegue de Zuma está programado para las 8:00 p.m. y 10 p.m. ET del domingo. Originalmente, SpaceX estaba planificando un lanzamiento el jueves, pero retrasó la misión por varios días para probar la carga de propulsor del cohete en el launchpad modificado. La compañía también dijo que el reciente período de frío redujo las pruebas en el Cabo. La cobertura en vivo del lanzamiento generalmente comienza 15 minutos antes del despegue, pero dado el secreto del vuelo, es probable que la transmisión en vivo no siga al despliegue del satélite. Vuelve el domingo para ver la mayor parte de esta misión que podamos vivir.
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