Arqueólogos utilizaron láseres para descubrir miles de estructuras mayas en Guatemala

Arqueólogos utilizaron láseres para descubrir miles de estructuras mayas en Guatemala

Extensas exploraciones LiDAR demostraron que la región estaba más densamente poblada de lo que se pensaba anteriormente

Los investigadores han identificado más de 60,000 estructuras previamente desconocidas en el norte de Guatemala después de extensas encuestas aéreas LiDAR (Detección y determinación de la luz). Sus hallazgos muestran que la civilización precolombina de la región era "mucho más compleja e interconectada de lo que la mayoría de los especialistas mayas habían supuesto", según National Geographic .

Los científicos mapearon más de 800 millas cuadradas de la Reserva de la Biosfera Maya de Guatemala y descubrieron una extensa red de estructuras, canteras, tierras de cultivo y caminos previamente desconocidos. Con base en los datos, los investigadores creen que la región apoyó una civilización avanzada a la par de la antigua Grecia o China, en lugar de una serie de ciudades-estado aisladas.

El arqueólogo de la Universidad de Tulane, Francisco Estrada-Belli, dice que las encuestas revelan que la región estaba mucho más densamente poblada de lo que se pensaba: "ya no es irrazonable pensar que había de 10 a 15 millones de personas allí", incluso en áreas que se pensaba que eran inhabitable Los arqueólogos ahora estudiarán los datos para refinar su comprensión de los habitantes de la región. Las encuestas encontraron más que estructuras antiguas: encontraron evidencia de hoyos de saqueadores modernos.

El mapeo LiDAR ha demostrado ser una herramienta útil para los arqueólogos en los últimos años , que han utilizado la tecnología para penetrar en los densos bosques tropicales de Sudamérica y revelar estructuras artificiales que han estado ocultas por mucho tiempo. Los sensores LiDAR montados en aeronaves disparan rayos láser hacia el suelo, que se recuperan una vez que alcanzan un objeto. Mientras los láseres golpean las hojas de los árboles y la vegetación, también golpean el suelo. Una vez que los científicos retiran el dosel del bosque y la maleza, se quedan con imágenes detalladas del suelo. El año pasado, el autor Douglas Preston detalló una expedición a Honduras en su libro La Ciudad Perdida del Dios Mono , donde los arqueólogos usaron LiDAR para descubrir un par de ciudades antiguas en medio de una selva impenetrable.
Los investigadores han identificado más de 60,000 estructuras
La encuesta proviene de la Fundación para el Patrimonio Cultural y Natural Maya ( PACUNAM) , una organización guatemalteca sin fines de lucro dedicada a la preservación histórica, la investigación arqueológica, la conservación ambiental y el desarrollo económico sostenible. Este proyecto es solo la primera fase de un proyecto de tres años que se espera que estudie 5,000 millas cuadradas de la región. Según Ars Technica , los investigadores del proyecto presentarán pronto sus hallazgos a los periódicos, pero revelarán parte de su trabajo en un próximo especial de National Geographic , que saldrá al aire esta semana.
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