El histórico Falcon Heavy de SpaceX se lanzo con éxito

El histórico Falcon Heavy de SpaceX se lanzo con éxito

El Falcon Heavy ya está en camino a Marte

SpaceX ha tenido una muy buena primera prueba de su cohete Falcon Heavy, el vehículo orbital de carga pesada que puede llevar el doble de peso que su competencia más cercana en operación activa. El enorme cohete de tres propulsores despegó de Cabo Cañaveral, en Florida, como estaba previsto el martes a la 1:30 PM EST, despegando del LC-39A del Centro Espacial Kennedy.

Este es un momento histórico para SpaceX, ya que ha tenido como objetivo construir y lanzar el cohete de gran capacidad desde 2011. Inicialmente, el cronograma planificado se había enfocado en 2013 como una ventana de lanzamiento, pero varios retrasos y retrocesos empujaron su vuelo inaugural, hasta hoy. Musk ha descrito previamente las primeras opiniones de SpaceX sobre lo difícil que sería construir este cohete como "ingenuo", para dar cuenta, en parte, de la considerable desviación de ese calendario temprano.
El cohete, que tiene 27 motores Merlin (hasta tres Falcon 9) tiene una capacidad de carga útil en órbita terrestre baja de hasta 140,700 lbs, o puede transportar 58,900 lbs a órbita de transferencia geoestacionaria (GTO), o 37,000 lbs a Marte. Esos números son todos importantes porque SpaceX está planeando Falcon Heavy como un elemento clave en su plan de Marte, preparando el escenario para un sistema que puede transportar bienes y personas entre la Tierra y el planeta rojo.

La carga útil de SpaceX para esta misión incluye un Roadster rojo destinado a una órbita terrestre-marte, con un maniquí a bordo vistiendo el nuevo traje de tripulación de SpaceX para sus primeras misiones de astronautas, y un dispositivo de almacenamiento de datos con la trilogía espacial clásica de Isaac Asimov cargada. También hay una placa con todos los nombres de los empleados de SpaceX, por lo que pueden acompañar el viaje de más de mil millones de años de la carga útil.

El complejo de lanzamiento de Kennedy utilizado para esta misión, que SpaceX ha alquilado a la NASA, es tan histórico como su último residente: anteriormente se utilizó tanto para el programa Apollo como para el transbordador espacial antes de que SpaceX lo tomara y lo configura de nuevo para Falcon Heavy.

SpaceX también intentó recuperar los tres impulsores de la primera etapa que utilizó durante el lanzamiento. Ha recuperado dos de ellos hasta el momento, y estamos esperando escuchar de SpaceX sobre el estado oficial del tercer refuerzo final, que aterrizaba en el mar.

¿Y ahora qué? A partir de aquí, la carga útil del cohete (léase: el ya mencionado Tesla, que se muestra a continuación cuando se separa el morro) pasará a través del cinturón de Van Allen , una zona de partículas cargadas y radiación extrema que rodea la Tierra. Suponiendo que atraviesa esa paliza radioactiva, se dirigirá hacia una órbita heliocéntrica entre la Tierra y Marte, desde donde pasará los próximos cientos de millones de años zumbando a través del espacio.
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