El 'taxi aéreo' autónomo de Airbus 'Vahana completa su primer vuelo de prueba

El 'taxi aéreo' autónomo de Airbus 'Vahana completa su primer vuelo de prueba

Cincuenta y tres segundos de gloria

Airbus realizó el primer vuelo de prueba exitoso de su avión de despegue y aterrizaje eléctrico vertical Vahana (eVTOL) el 31 de enero, anunció el gigante aeroespacial. A las 8:52 AM, el vehículo a gran escala alcanzó una altura modesta de cinco metros (16 pies) antes de descender de forma segura. El vuelo autoguiado solo duró 53 segundos, pero es un recordatorio de que los proyectos de movilidad de "taxi volador" de los que escuchamos mucho estos días, aunque suenan ridículos, no pueden descartarse fácilmente como vaporware.

Airbus ha dicho que quiere construir una flota de aviones eVTOL multirotor autónomos que se puedan usar para volar desde la azotea a la azotea en ciudades densas donde el tráfico a menudo se paraliza. El proyecto se lanzó a principios de 2016 como una de las primeras búsquedas de A³ (pronunciado "A cubed"), su filial con sede en Silicon Valley. (Vahana es una palabra sánscrita que se refiere al vehículo o montura de un dios). Desde entonces, la empresa ha informado de actualizaciones periódicas, incluido un video conceptual de la experiencia del usuario.

El demostrador a gran escala, llamado Alpha One, originalmente estaba programado para despegar a fines de 2017. El vehículo fue trasladado recientemente de California a un nuevo centro de pruebas de vuelo en Pendleton, Oregón, donde realizó la demostración de esta semana. A³ ha dicho que planea tener una versión lista para producción para 2020. Según la compañía, Alpha One mide 20.3 pies de ancho, 18.7 pies de largo, 9.2 pies de alto y pesa 1.642 libras.

"Nuestro objetivo ha sido diseñar y construir un avión piloto automático VTOL de un solo pasajero que responda a la creciente necesidad de movilidad urbana", dijo Zach Lovering, ejecutivo del proyecto en Vahana, en una publicación de blog . "Nuestro objetivo es democratizar el vuelo personal aprovechando las últimas tecnologías como la propulsión eléctrica, el almacenamiento de energía y la visión artificial. Nuestros primeros vuelos marcan un hito enorme para Vahana, así como la búsqueda global de la movilidad aérea urbana ".[left-side]