Esto es lo que causó ese impactante brillo azul sobre la ciudad de Nueva York

El cielo nocturno de la ciudad de Nueva York brillaba como el día jueves por la noche, pulsante con una extraña luz azul después de un incendio en una subestación eléctrica causó  que los transformadores explotaran, y enviaran arcos de electricidad a través del aire.

Afortunadamente, el fuego se extinguió rápidamente y no hubo heridos, a pesar de la sorprendente pantalla de luces. Cerca de allí, el aeropuerto de La Guardia sufrió un breve corte de energía , pero por lo demás, los efectos fueron mínimos. Los neoyorquinos lograron obtener algunas fotos y videos increíbles del evento .

La compañía eléctrica que dirige la subestación, Con Edison, dijo que la luz azul fue causada por un "arco eléctrico", según un comunicado publicado por ABC News . Cuando una corriente eléctrica fuerte pasa a través del aire, causa una luz cegadora, llamada arco eléctrico. La corriente altera las partículas en el aire y crea un gas cargado . Es posible que haya visto lo mismo brevemente cuando se quema una bombilla , cuando los trabajadores de la construcción sueldan acero o simplemente cuando cae un rayo.

Entonces, ¿qué sucedió realmente aquí? Aún no tenemos la certeza de cómo se desató este incendio en particular, pero sí tenemos una idea general de cómo se desarrollan eventos como estos.

El jueves por la noche, la policía de Nueva York confirmó en Twitter que el incidente fue causado por una explosión de un transformador. Las explosiones de transformadores pueden ser especialmente grandes debido a lo que hay dentro de un transformador en primer lugar. El trabajo de un transformador consiste en transformar la electricidad que fluye a través de la red, cambiándola de voltajes más altos que se usan para distribuir la energía en largas distancias a voltajes más bajos diseñados para ser usados ​​en hogares y negocios. Eso significa que los transformadores usualmente tienen mucha electricidad que fluye a través de ellos. Para mantener todo fresco y aislado en el interior, los transformadores se llenan con un líquido llamado aceite de transformador o aceite mineral.

En situaciones normales, el aceite mineral, que está hecho de petróleo, funciona bien. Pero cuando algo sale mal, sale mal con una venganza. El aceite mineral se enciende a una temperatura relativamente baja de alrededor de 300 grados Fahrenheit , y dado que se usan grandes volúmenes de aceite en los transformadores, incluso una pequeña falla puede desencadenar un poderoso incendio.

Este mal funcionamiento puede ser tan simple como un pico eléctrico. Como informó Cassie Rodenberg en Popular Mechanics : “Cuando los transformadores detectan un pico de energía, están programados para apagarse, pero puede demorar hasta 60 milisegundos para el cierre. Por muy rápidos que puedan parecer esos milisegundos, todavía pueden ser demasiado lentos para detener la sobrecarga eléctrica ".


Algunos investigadores están buscando alternativas para el aceite mineral en transformadores. Se centran en materiales que son menos inflamables y más respetuosos con el medio ambiente, incluidos los productos químicos llamados ésteres e incluso el aceite vegetal .

Los transformadores explosivos y la misteriosa luz azul que acompaña a los arcos eléctricos han asustado a otras ciudades en el pasado. En 2011, una serie de transformadores explotaron en Fort Worth, Texas, durante una tormenta eléctrica, iluminando el cielo durante aproximadamente media hora.

La ciudad de Nueva York también ha visto esto antes, cuando los poderosos restos del huracán Sandy se estrellaron contra la región en 2012. Durante la tormenta, un transformador explotó en Manhattan, una situación que se creía causada por la entrada de agua en el sistema eléctrico. causando una explosión masiva.

Tras la tormenta, 1.1 millones de personas perdieron el poder. Como resultado, la compañía eléctrica, Con Edison, gastó $ 847 millones en reparaciones , revisando algunos de los sistemas eléctricos de la ciudad de Nueva York en el proceso.

Nuevamente, aún no está claro qué causó exactamente el incendio más reciente de la subestación en Queens, pero los efectos de esta interrupción parecen ser mucho menores que los sufridos durante Sandy. El New York Times informó que a las pocas horas de la explosión, solo 50 hogares se quedaron sin electricidad. Para las 12:30 am, hora del este, solo 11 clientes estaban sin electricidad, según el sitio web de Con Edison .

Los investigadores continuarán investigando la causa del incendio, pero hay una explicación que ya se ha descartado. No son extraterrestres.

[youtube src="aX0sbp1hK-A" featured="1"/][right-side]

Esto es lo que causó ese impactante brillo azul sobre la ciudad de Nueva York

Afortunadamente nadie salió herido